Les douleurs croissantes: Confronter à la mauvaise conception Américaine de “l’#Afrique”

En grandissant, j’ai eu peu de contact avec le continent africain. À l’école publique, on nous a appris l’histoire asiatique, latino-américaine, européenne, et américaine, mais rien de concret à propos de l’histoire africaine. Je ne pourrais pas  vous dire combien de pays il y a, ou combien de langues / ethnies existent sur ce vaste continent. Je n’avais jamais eu un ami africain pour pouvoir  apprendre de lui. Malheureusement, pour moi, l’Afrique était le stéréotype, d’une terre inconnue que les médias décrits comme étant pauvres et maladive à sauver.

C’était lors de ma deuxième année à l’Université Northwestern, quand je décidai où passer mon semestre à l’étranger que j’ai commencé à penser à “aller en Afrique”. Je savais déjà que je ne voulais pas l’expérience typique voyage en Europe, et l’autre option était de tester mes compétences en français en Afrique francophone. Mes amis et famille étaient réticents à m’envoyer au large du Cameroun en raison de leur compréhension de  ” l’Afrique.” Je ne savais pas à quoi m’attendre en allant en “Afrique”, particulièrement le Cameroun dont je ne connaissais presque pas. Mes expériences allaient changer ma vie et ma perception sur beaucoup d’aspect. N’eût été cette occasion et cette volonté de s’aventurer dans un pays étranger, je serais resté la même.

Les médias ne nous aident pas à connaitre l’Afrique. On ne nous enseigne pas dans nos écoles les histoires nuancées, les complexités humaines, et les cultures venant de ce continent, ils ne nous enseignent pas son immensité ou de l’abondance des ressources naturelles qui le remplit pas plus qu’ils ne nous montrent même pas une carte. Notre compréhension rudimentaire de ce lieu à tendance à être des villages remplis de bébés mal nourris qui vivent dans la saleté, en guerre avec les étrangers sur les diamants, avec peu d’espoir pour un avenir, ce qui reflète le “danger d’une seule histoire”.

Il y a de nombreux aspects sur le continent africain que les gens qui vivent dans l’Ouest ne connaissent pas; les cultures qui reflètent la joie, le dynamisme et le changement constant. Imaginez un endroit où tout le monde partage et prend soin les uns des autres, sans aucune condition. La famille est un terme largement utilisé ou  les cousins, les voisins et les amis deviennent des frères et sœurs. J’ai été accueilli dans une famille à Dschang, où chaque soir, nous ferait cuire des délicieux plantains et la sauce d’arachide pour le dîner, chanter les salles  hip-hop américain  et danse le Makossa, la musique populaire du Cameroun. Bien sûr, la vie n’est pas toujours en rose, mais je suis tombé amoureuse de  cette mentalité, malgré les problèmes que les gens rencontrent, ils se souviennent toujours, apprécient, partagent et célèbrent ce qu’ils ont.

Alors que le Sénégal, où je réside actuellement est différent à bien des égards, ce concept fondamental de la communauté est le même, et fonctionne vraiment pour toutes les autres communautés Africaines, où j’ai été accueilli. J’ai des amis du Bénin, du Togo, de  la République centrafricaine, du Kenya, de  l’Afrique du Sud, du Gabon, de la Gambie et encore plus, et j’ai fait des recherches et étudié des myriades d’autres pays ainsi qu’au cours des huit dernières années. L’Afrique où je vis est un beau continent, diversifié et florissant, avec une quantité étonnante de potentiel en croissance, et chaque jour j’apprends de plus en plus.

En tant qu’Américaine, je crois qu’il est crucial pour mes compatriotes d’avoir une meilleure compréhension du monde, dans mon cas, le continent africain. Prenez la crise Ebola, qui est le moteur de la société américaine dans la xénophobie profonde contre les Africains, il est de plus en plus pressante de mettre fin à l’ignorance américaine des peuples africains. Les étudiants du Rwanda ont été renvoyé de leur école de New Jersey pour les craintes d’Ebola, même si la distance est près de 4 828.032 km de   l’épidémie. Les gens ont été mis en quarantaine, y compris un enseignant de l’Oklahoma qui a visité le Rwanda. Une personne de New York soit mal accueillie en Californie parce qu’il y avait un cas d’Ebola? Si ceux qui ont des fausses idées pourrait voir et expérimenté de ces grandes choses que je vois, alors peut-être le battage médiatique autour de l’épidémie d’Ebola n’aurait pas été tellement hors de contrôle.

J’exhorte tous mes compatriotes américains de prendre le temps et faire des  efforts pour en apprendre davantage sur notre monde. Notre monde évolue rapidement en un village planétaire, et même si nous pourrions être physiquement loin l’un de l’autre, nous sommes tous interconnectés. Ouvrons nos esprits, Défions nos perceptions, et apprenons  de nos amis au Cameroun, au Sénégal et au-delà pour prendre soin les uns des autres pour le bien commun de notre communauté mondiale.

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